En este primer post sobre nuestro roadtrip de 24 días por la Costa Oeste de Estados Unidos os contamos nuestro itinerario y muchos datos prácticos que debes saber antes de viajar, recomendaciones y algunos truquillos para que te puedas ahorrar unos cuantos dólares.

Volamos en vuelo directo a Los Ángeles, que es donde encontramos los vuelos más baratos, y desde allí hicimos una ruta circular pasando por 4 estados (Arizona, Utah, Nevada y California) en los que hemos visitado 3 grandes ciudades: Las Vegas, San Francisco y Los Ángeles. Hemos disfrutado de 8 Parques Nacionales, 2 Parques Estatales y una reserva de indígenas navajos. En total hemos hecho 5.300 kilómetros, sin duda uno de los mejores roadtrips de nuestra vida.

Además, el buen tiempo nos ha acompañado todo el viaje y nos ha permitido disfrutar de la belleza de la naturaleza, de la locura de sus urbes, de la costa de California y mucho más.

Itinerario Costa Oeste EEUU

Vuelos

La mejor opción para hacer un roadtrip por la Costa Oeste de EEUU es volando a Los Ángeles o San Francisco, ya sea ida y vuelta desde la misma ciudad o entrada por una y salida por la otra, dependiendo el tiempo del que dispongas.

Nosotras cogimos con seis meses de antelación un vuelo directo de Madrid a Los Ángeles y viceversa en Skyscanner con la compañía Norwegian por 385€ por persona, a lo que hay que sumar 50€ por maleta en el caso de que quieras facturar y la comida. Nosotras facturamos sólo una maleta y no contratamos la comida ya que la relación calidad/precio es excesiva.

ESTA

Para viajar a Estados Unidos como turista en una estancia inferior a 90 días los ciudadanos españoles no necesitamos visado. Pero sí tenemos que solicitar la ESTA en la web oficial con una antelación de al menos 72 horas al viaje. Se trata de una autorización de entrada al país que se obtiene online y cuesta 14$ por persona. Debes contar con un billete de avión de ida y vuelta y con un pasaporte con validez mínima de seis meses.

Las solicitudes aprobadas tiene una validez de dos años o hasta el vencimiento del pasaporte, lo que ocurra primero y permiten múltiples viajes a Estados Unidos sin tener que solicitar una ESTA de nuevo. La autorización se puede imprimir pero no es necesario presentar en el aeropuerto, ya que está todo digitalizado.

Si tienes dudas de cómo rellenar una autorización ESTA, te lo explicamos paso a paso aquí.

Seguro de viaje

Es imprescindible viajar con seguro, especialmente a Estados Unidos, donde la sanidad es extremadamente cara, cualquier problema que tengas puede llegar a costar miles de euros. Una noche de hospitalización ronda los 2.000€, una simple consulta con el doctor los 500€ y una operación de apendicitis son 40.000€.

Nosotras hemos contratado con Chapka, una compañía de seguros especialista en Estados Unidos, que ofrece muy buenas coberturas y a muy buen precio.

Dónde dormir

En alojamiento es donde se nos va el mayor presupuesto del viaje. Lo recomendable es reservar con antelación por cuestión de ocupación (aunque dependerá mucho de la época del año en la que se viaje a Estados Unidos). Para viajar de manera low cost como hemos hecho nosotras, lo mejor es escoger un coche lo suficientemente grande para convertirlo en una cómoda cama. ¡Sí, es posible! y en los próximos posts os mostraremos el resultado. Como os hemos comentado antes, nosotras alquilamos un SUV de gama media, más concretamente un Chevrolet Equinox y resultó perfecto para dos personas de estatura media. Esta opción es súper cómoda porque nos permitía dormir según la marcha.

Hay zonas en Estados Unidos donde no hay problema por dormir en el coche. Existen varias aplicaciones que muestran todos los lugares donde se puede pasar la noche, unos de manera gratuita, como bosques naturales o parkings de supermercados, y otros de pago, como campings o parkings de caravanas. Las aplicaciones son: iOverlander y WikiCampsUSA.

Nosotras en octubre nos hemos encontrado con que en muchos de los campings no había ranger a nuestra llegada, al ser temporada baja cierran las casetas sobre las seis de la tarde. Pero esto no es impedimento para entrar, ya que puedes hacer tú mismo el registro. En próximos posts te contaremos cómo hacerlo. Es recomendable reservar los campings dentro de los parques nacionales ya que normalmente están completos.

En las grandes ciudades sí reservamos una habitación de hotel. En Los Ángeles nos alojamos en HI Los Angeles Santa Mónica y en San Francisco en HI San Francisco Fisherman’s Wharf. Unos hostels que nos llamaron mucho la atención por su política basada en formar un mundo más tolerante gracias a la relación entre las personas. Para ello, además de tener bastantes salas comunes, organizan una actividad diaria para que tengas la oportunidad de conocer gente. También cuentan con cocina, biblioteca con ordenadores, sala de televisión/cine y wifi. En el precio está incluido el desayuno, para nuestro gusto un poco flojo.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - HI Los Angeles San Francisco

Buscar alojamiento en Las Vegas es una verdadera locura, muchos hoteles, precios muy altos y todos nos gustaban. Hartas de entrar en cada uno de ellos y mirar el precio decidimos cambiar las tornas y elegir uno de ellos para centrarnos en buscar ofertas sólo de ese hotel. Nos decantamos por el hotel Planet Hollywood, en pleno Strip. En el post de Las Vegas te contamos cómo conseguimos una habitación que empezó costando 160€/noche por 65€/noche. No obstante, si puedes hacer que tu visita a Las Vegas sea entre semana, el alojamiento ya es sustancialmente más barato.

Annual Pass, pase para los Parque Nacionales en EEUU

America The Beautiful es un pase con una validez de un año a partir de la fecha de compra y da derecho a entrar a todos los parques de la red de Parques Nacionales de USA. El pase es válido por vehículo privado con cuatro ocupantes y se debe firmar por detrás. Al entrar a los parques deberás presentar el pase junto con el pasaporte de la persona que lo haya firmado para comprobar la identidad. Tiene un coste de 80$. Es perfecto si tienes intención de visitar al menos tres parques, pues cada parque tiene un coste individual de 30$ de media. Lo más fácil es adquirirlo en la entrada del primer parque que visites aunque también está disponible en esta web. Otra opción es buscar en redes sociales, foros y páginas de compra/venta alguna persona que lo quiera compartir para pagarlo a medias.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Annual pass

Para que nadie se lleve una sorpresa, hay varios parques que al ser estatales no están incluidos en este pase, como Antelope Canyon, Monument Valley y Dead Horse Point.

Internet

Cada vez se nos hace más imprescindible estar conectados a internet. Bien porque nos gusta estar al día con las noticias o con la familia, o como a nosotras, que queríamos contar nuestro viaje por la Costa Oeste de Estados Unidos. Pues gracias a Wifivox pudimos hacerlo en directo.

Es un pequeño router wifi 4G de bolsillo que te permite tener Internet en cualquier parte del mundo. El dispositivo permite conectar hasta 10 dispositivos simultáneamente en Europa y 5 en cualquier otra parte de mundo, por lo que podrás compartir la conexión con tus compañeros de viaje. Durante todo nuestro viaje por la Costa Oeste la conexión ha sido perfecta, excepto dentro de los Parques Nacionales porque no hay cobertura.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Wifivox

Alquiler de Coche

Después de comparar muchas webs de alquiler de coches, nos decantamos por Auto Europe, un comparador que ofrece las mejores ofertas entre varias compañías y con cancelación gratuita hasta 48h. Nosotras optamos por la compañía Dollar, que nos ofrecía el mejor precio con las mejores condiciones: una amplia gama de vehículos, seguro incluido, varias opciones de recogida y devolución en oficinas distintas, y siempre que sea dentro del Estado de California, no aplican suplemento. Además, permite un conductor adicional gratis, siempre que tengan ambos más de 25 años. El precio fue de 702€ por 23 días. Si estás pensando en hacer un roadtrip por Costa Oeste de Estados Unidos, compara los precios aquí.

Cuando fuimos a recoger el coche nos dieron a elegir entre todos los coches disponibles de la gama que teníamos contratada. Nosotras nos decidimos por un Chevrolet Equinox que nos cuadraba perfectamente con lo que buscábamos, un coche lo suficientemente grande como para dormir en él. Sí, estamos locas, lo sabemos, pero es que viendo los precios de los alojamientos no lo dudamos, si la cosa salía bien nos podíamos ahorrar muchísimos dólares.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Autoeurope

Carnet de conducir internacional

Para conducir en Estados Unidos es necesario tener el Carnet Internacional. Lo expiden en tráfico bajo cita previa y los trámites son muy sencillos: hay que llevar una fotografía de carnet, el carnet de conducir, rellenar un formulario allí mismo o descargarlo aquí y pagar 10,30€ (no aceptan efectivo). Su validez es de un año.

Aparcar en la Costa Oeste

Aparcar en los parques no tiene ningún misterio, pero… ¡Ay! cuando llegas a la ciudades. Te vamos a contar qué opciones hay para aparcar en Estados Unidos y más adelante os detallaremos dónde aparcar barato, o incluso gratis, en las grandes urbes como Los Ángeles, San Francisco o Las Vegas.

Hay zonas donde se puede aparcar de manera gratuita, pero siempre asegúrate bien de si existen restricciones. Cada poca distancia, en la acera, se indican las horas máximas permitidas y los días y tramos de horas en los que no es posible aparcar en esa zona. A veces puede haber hasta dos o tres restricciones, así que lo mejor es leerlo un par de veces y con calma para estar seguro.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Aparcar 01

Con parquímetro. Es la típica máquina junto al coche que has visto mil veces en las películas. El parquímetro es individual y correspondiente a la plaza junto a la que se encuentra. Si la plaza está libre, parpadeará una luz roja y cambiará a verde en el momento en que se paga. Si hay una plaza libre con la luz verde puedes aparcar sin pagar, ya que el anterior usuario no ha consumido el tiempo pagado, pero hay que comprobar el tiempo que le queda, seguramente tengas que añadir más dinero. En cada parquímetro se indica el tiempo máximo que permite aparcar y el precio por hora aunque es posible aparcar por tramos de 10-15 minutos. Es posible que exista alguna restricción en la zona, se debe comprobar antes de dejar el coche. Estas máquinas aceptan monedas (no billetes) y pago con tarjeta.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Aparcar 02

En “zona azul”. Aunque los aparcamientos no están pintados de este color, funcionan tal y como en España. Hay una o dos máquinas para toda la calle. La plaza de aparcamiento tendrá un número, el cual tendrás que introducir a la hora de hacer el pago y el tiempo que deseas aparcar. En la misma máquina indica el tiempo máximo disponible y el precio por hora. Es posible que exista alguna restricción en la zona, se debe comprobar antes de dejar el coche. Estas máquinas aceptan monedas, billetes y pago con tarjeta.

En parking público. El precio viene indicado en la entrada y puede tratarse de una tarifa plana para todo el tiempo que necesites (sin exceder de las 24h o de la medianoche) que pagarás a la entrada, o puede indicar un precio por hora que pagarás a la salida. En estas máquinas se puede pagar con monedas, billetes y tarjeta.

Unidades de medida

En Estados Unidos las unidades de medida son diferentes.

La distancia se contabilizan en millas, yardas y pies, por lo que las distancias se te harán un poquito más largas. Una milla equivale a 1,6 kilómetros.

El peso se mide en libras, así que ten cuidado a la hora de comprar en los supermercados. Una libra equivale a 0,45 kilogramos.

El volumen se mide en galones y un galón equivale a 3,78 litros.

La temperatura se mide en Fahrenheit, si quieres saber cuántos grados centígrados son debes hacer esta operación: (ºF – 32) / 1,8.

Gasolina

La gasolina en Estados Unidos está barata, para ser exactos, a los americanos les cuesta llenar el depósito la mitad que a nosotros, así que para los que hacemos un roadtrip por la Costa Oeste nos viene muy bien, porque no serán pocas las millas que sumes al cuentakilómetros del coche. En nuestro caso 3.231 millas = 5.200 Kilómetros = 360$.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Gasolina

La gasolina se contabiliza en galones, así que no te asustes cuando te encuentres en los surtidores el precio por galón, que ronda entre 2,89$ y 3,79$, dependiendo de gasolineras y de lugares, por lo que sale el litro a 0,75€ de media. Este precio es para la gasolina 87, la más económica. Si pagas en efectivo puede ser ligeramente más barato.

En Los Ángeles, de camino al aeropuerto, todas las gasolineras que están en esa dirección son 1$ más caras que las que están en dirección contraria, así que, como casi seguro tendrás que devolver el coche lleno, no seas perezoso y haz un cambio de sentido para llenar el depósito.

Al repostar se debe realizar el pago por adelantado y marcar un importe, no existe la opción lleno. Ah! un consejo, no apuréis el depósito, ya que puede haber tramos en los que os cueste encontrar una gasolinera.

Dinero y tarjetas

Nosotras siempre viajamos con varias tarjetas ya que en un momento dado alguna te puede dar algún problema. A nosotras siempre nos habían ido bien, pero en Estados Unidos raro era el pago que no nos diera error. Actualmente se puede pagar con tarjeta en casi todos los establecimientos del país aunque nosotras tuvimos algún que otro percance que te vamos a contar para que no te suceda a ti.

El primer problemilla que tuvimos fue a la hora de recoger el coche de alquiler cuando nos pidieron la tarjeta para pagar la fianza, no había manera de conseguirlo, y es que, por defecto, el pago en Estados Unidos estaba bloqueado, por lo que tuvimos que llamar para que nos lo desbloqueasen por el tiempo que duraba el viaje. Será mejor que lo revises antes de salir de España.

Viajamos con la tarjeta Revolut, una tarjeta de débito prepago con la que se obtiene dinero en cajeros sin comisiones. Aparte de las comisiones que tenga tu tarjeta, en algunos cajeros de Estados Unidos cobran una comisión por retirada de efectivo que no puedes evitar al menos que retires el dinero con la tarjeta Bnext, otra tarjeta de débito prepago y con la que se puedes retirar efectivo sin comisiones y además, te devuelve las comisiones de cada operación que realices con ella. Si quieres pedir esta tarjeta y conseguir 5€ de regalo, solicítala desde tu móvil en este enlace.

Propinas y tasas (impuestos)

En Estados Unidos el tema de las propinas está a la orden del día. No es un acto obligatorio y no te dirán nada si no lo dejas, pero es costumbre, por lo tanto es lo correcto. Lo normal viene siendo dejar entre el 10-20% del total de la cuenta.

En los restaurantes, si el pago lo realizas con tarjeta, te cobran el importe del ticket y después te dan un recibo en el que tienes que escribir a mano el importe de la propina.

Además, los precios no incluyen tasas (impuestos), por lo que añade a tu cuenta un pequeño porcentaje, que variará dependiendo del producto del que se trate. Ese impuesto quedará reflejado en el ticket.

Electricidad

Recuerda que la corriente en Estados Unidos es más baja que en Europa (110 watios). Puedes llevar un transformador de corriente pero lo normal es llevar un adaptador, lo único que notarás es que tus aparatos eléctricos tardarán más en cargar y el secador perderá potencia.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Adaptador

Supermercados

Es bastante complicado comer sano en Estados Unidos. Lo más económico (que no quiere decir que sea barato) son las hamburguesas, los perritos y las pizzas.

Nosotras tiramos mucho de supermercados. Nos gustó la cadena Walmart, que tienen absolutamente de todo, los precios son bastante asequibles y además dispone de wifi. De lo que más tirábamos era de la sección de platos preparados, embutidos, latillas, ensaladas, fruta… de esta manera nos hemos ahorrado una cantidad de dólares bastante sustancial. Al viajar en octubre a nosotras no nos hizo falta, pero venden una neveras de porexpán muy económicas que vienen muy bien para conservar los alimentos y las bebidas fresquitas.

Otra cosa a tener en cuenta es que en los parques no hay supermercados, por lo que te recomendamos que vayas con provisiones y te montes un picnic con las mejores vistas. Sí que hay uno o varios restaurante dentro de los parques, en los que la comida se basa, como no podía ser de otra manera, en hamburguesas, perritos, pizza y sandwiches a precios desorbitados.

datos prácticos Costa Oeste EEUU - Supermercados

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