Hoy era uno de los días más esperados del viaje. Habíamos visto docenas de veces fotos y vídeos de las Cataratas Victoria y hoy por fin las veríamos en directo, por este motivo estábamos nerviosas. Andábamos de un lado para otro esperando que nos fueran a recoger al lodge en el que estábamos alojadas en Kasane (Chobe Safari Lodge). Aún faltaban 15 minutos para las 8:15, hora a la que habíamos quedamos con la agencia Dreams Safari que nos trasladaría hasta Zimbabwe para ver las Cataratas Victoria, la misma con la que fuimos a hacer el safari en barca por el río Chobe el día anterior.

Decidimos contratar este servicio (400BWP/per/ida y vuelta) ya que nos habían comentado que ir por tu cuenta podía suponer algún contratiempo por tema de corrupción policial pero la verdad es que no vimos nada que nos llamase la atención respecto a este tema, excepto en la frontera no vimos policía.

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Llegamos a la frontera donde nos unimos a un grupo de cinco personas, sellamos de nuevo nuestros pasaportes con salida de Botswana y entrada en Zimbabwe, (Con pasaporte español la visa vale 30$ ó 30€ ó 350BWP/per. (sale mejor pagar en $) para el resto de nacionalidades www.evisa.gov.zw) y nos ponemos en marcha por tierras zimbabwenses.

Nos separaban 70 km de una de las maravillas naturales del mundo, las Cataratas Victoria, distancia suficiente para que a nuestra chófer le diera tiempo a enseñarnos sus habilidades al volante, estaba hecha toda una»fitipladi». Cambios de sentido, marcha atrás, derrapes, frenazos… hacía lo que fuese para que viéramos el máximo número de animales posibles sin bajarnos del coche. Gracias a estas maniobras entre otros muchos animales vimos dos leones tirados a la sombra.

Atravesamos la ciudad con toque colonial de Victoria Falls y enseguida llegamos a la entrada. La cascada forma parte de dos parques nacionales, el Parque Nacional de las Cataratas Victoria en Zimbabwe (entrada 30$, se puede pagar con tarjeta) y el Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya en Zambia (Zambezi National Park 15€). Fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1989.

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A lo largo de todo el recorrido existen 16 miradores para ver las cataratas desde distintos ángulos.

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La estatua del conocido explorador escocés David Livinsgtone junto con una banda sonora atronadora te dan la bienvenida a las Cataratas Victoria, bautizadas por él mismo con este nombre en 1855, aunque son conocidas por los locales como Mosi-oa-Tunya, el «humo que truena«.

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Las tranquilas aguas del rio Zambeze rugen con fuerza al precipitarse a lo largo de los 1.700 metros. El rocío que genera el impacto del agua contra el fondo de la fisura revolotea mojandolo todo, favoreciendo el crecimiento de un bosque con unos helechos gigantes que parecen sacados de un relato fantástico. La sequedad de la sabana desaparece en las Victoria.

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El río Zambeze llega a tener en su época más baja (Noviembre) una décima parte del caudal que puede llegar a tener en su época más alta (Abril).

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Aún no ha empezado a llover a pesar de encontrarnos en época de lluvias y se puede observar cómo faltan tramos de agua. Donde se hace más patente la sequía que azota esta parte de África es desde la esquina más cercana a la parte de Zambia, la pared de este lado está totalmente seca.

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Si tienes que elegir entre Zimbabwe y Zambia para ver las Cataratas Victoria, nuestra recomendación es hacerlo desde Zimbabwe. Desde este país es desde donde se puede disfrutar de la mayoría de la caída, todo un espectáculo cuando está a pleno caudal, sesenta millones de litros de agua cayendo cada minuto pone los pelos de punta a cualquiera.

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¿Mejor ir en época seca (mayo-octubre) o de lluvias (noviembre-abril)? Yo diría que ni una cosa ni la otra, cuando el río Zambeze arroja agua en toda su plenitud provocando una nube de agua pulverizada que hace imposible ver el fondo de la catarata. Al final de la temporada seca, y con la disminución del caudal del río, es posible caminar por algunas partes del borde de la catarata y desde luego apreciar mejor sus dimensiones.

¿Sabes que las Cataratas Victoria además de verlas puedes sentirlas? Existe una amplia gama de actividades que se pueden hacer por la zona. Hay para todos los gustos, para atrevidos y para los que no los son tanto. Comenzamos por las actividades para los más «valientes»:

  • El Puente de las Cataratas Victoria es uno de los puntos de salto más famosos del mundo para hacer puenting por su telón de fondo. Por unos 150$ podréis disfrutar de un salto en caída libre de 111 metros hacia las revueltas aguas del Zambeze. Ver tirarse a la gente es un espectáculo que pone los pelos de punta. Incluye grabación del salto.
  • ¡Atención a los más valientes! También puedes optar por atravesar la garganta del Zambeze en tirolina aquí llamada High Wire y alcanzar velocidades de vértigo (entre 30€ y 60€).
  • Hacer rafting en uno de los sitios mejor considerados del mundo no tiene precio, bueno si, 120€. Los rápidos de Batoka son ideales para practicar esta actividad para atrevidos, para los muy atrevidos diría yo. Estos rápidos tienen grandes pendientes y caídas, quizá aptos para los que ya tienen cierta experiencia con este deporte. Se puede practicar en cualquier época del año, aunque la mejor es desde agosto a enero, cuando el Zambeze arrastra menos cantidad de agua.
  • Un bañito al borde de la catarata en la llamada devil´s pool o piscina del diablo  pone los pelos de punta hasta al espectador. En el lado de Zambia y sólo en temporada seca (septiembre-diciembre), los mas osados pueden bañarse en las aguas de Zambeze con la adrenalina a tope.
  • Sobrevolar en helicóptero las cataratas más grandes del mundo es un espectáculo que difícilmente se olvidará (unos 180€ por 13 minutos).

Para los más «tranquilos» también hay actividades:

  • Alrededor de las cataratas hay dos parques nacionales. El Parque Nacional de las Cataratas Victoria y el Parque Nacional Mosi-oa-Tunya. En los dos se pueden hacer safaris diurnos y nocturnos.
  • El Lago Kariba, ideal para los aficionados a la pesca.
  • Remar en canoa durante 7 horas por el Zambeze (desde 150€).
  • Cruceros al atardecer (60€).
  • Practicar golf a la orilla del Zambeze.

Nota: La mayoría de actividades y excursiones son más baratas en Zimbabue que en Zambia, pero nunca está de más comparar precios.

De nuevo volvemos a cruzar la frontera para volver a Botswana, un nuevo atardecer nos esperaba en Kasane.

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